Estrellas dobles

VOLVER

Más de la mitad de las estrellas del universo son dobles o múltiples. Y con la ayuda de pequeños telescopios (y en algunos casos, hasta con binoculares), podés observar muchas de ellas, en toda su variedad de brillos, colores y separaciones.

Dobles en la Cruz del Sur, Centauro, Lupus y Circinus.

Sección destinada a los observadores interesados en las estrellas dobles y múltiples. Aquí compendiamos los mejores sistemas estelares en cada región del cielo, separables con pequeños telescopios (1), o binoculares (2)

1) Rigil Kentaurus (Alpha Centauri), Constelación de Centauro:

Es el sistema estelar más cercano al Sol, y la tercera estrella más brillante del cielo. Está formado por tres componentes.
Los dos principales conforman una doble que puede separarse con pequeños instrumentos. “A” es muy similar a nuestro Sol, mientras que B es más pequeño y pálido. El tercer miembro es de muy escaso brillo, y está muy separado de sus dos compañeros. Es probablemente el sistema estelar más clásico del cielo para los observadores del Hemisferio Sur. El par principal completa un período orbital en unos 80 años, y su órbita es muy elíptica, siendo la distancia promedio entre ambas estrellas de 23 unidades astronómicas, fluctuando entre 35 y 11. Alpha Centauri está a sólo 4.3 años luz de nosotros.


Datos Observacionales: ascensión recta: 14h. 39m. 36seg. Declinación: -60º 50m. 1seg. Magnitud visual: A: 0.1, B: 1.3, C: 11. Separación: A con B: entre 2 y 22 segundos de arco (separación actual cercana al mínimo), A-B de C: 2º

2) Mu Crucis, Constelación de Cruz del Sur:

Sistema binario muy fácil de separar con grandes binoculares. Está ubicado a 370 años luz del Sol. Se trata de dos estrellas blanco-azuladas de unos 3 diámetros solares cada una.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 54m. 36seg. Declinación: -57º 10m. 40seg. Magnitud visual: A: 4, B: 5.2. Separación: 35 segundos de arco.

 

3) Acrux (Alpha Crucis), Constelación de Cruz del Sur:

Sistema estelar doble formado también por dos componentes de color blanco-azulado. El miembro más brillante de los dos, es a su vez una binaria espectroscópica. Existe otra estrella (mag. 4.8) que puede verse a 90 segundos de arco de Acrux, con unos simples binoculares, pero que sólo es óptica. El sistema se encuentra a más de 300 años luz de la Tierra.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 26m. 36seg. Declinación: -63º 5m. 57seg. Magnitud visual: A: 1.6, B: 2.1. Separación: 4 segundos de arco.

4) Mu Lupi, Constelación de Lupus:

Sistema estelar triple. Los dos componentes principales forman una binaria muy apretada. El tercer miembro es más pálido y está más separado de los dos primeros. Todas son estrellas blancas. Mu Lupi está a casi 300 años luz del Sistema Solar. La separación entre el par principal y el componente C puede apreciarse con grandes binoculares, mientras que para separar a los componentes A y B son necesarios telescopios medianos o grandes.


Datos Observacionales: ascensión recta: 15h. 18m. 32seg. Declinación: -47º 52m. 30seg. Magnitud visual: A: 5.1, B: 5.2, C: 7. Separación: A de B: 1.2 segundos de arco, A-B de C: 22

5) Gacrux (Gamma Crucis), Constelación de Cruz del Sur:

Estrella doble óptica. Se trata de una gigante roja ubicada a 90 años luz de nosotros. Su compañera (sólo en la visual), denominada “Gamma B”, es bastante menos brillante, pero genera un atractivo contraste, ya que es de color blanco. Ambos astros conforman un interesante objetivo para binoculares.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 31m. 10seg. Declinación: -57º 6m. 48seg. Magnitud visual: Gamma A: 1.6, Gamma B: 6.7. Separación: 2 minutos de arco.

6) Kappa Lupi, Constelación de Lupus:

Sistema binario formado por dos estrellas blanco-azuladas. Está a 180 años luz del Sistema Solar. Puede resolverse con grandes binoculares.


Datos Observacionales: ascensión recta: 15h. 11m. 56seg. Declinación: -48º 44m. 16seg. Magnitud visual: A: 3.9, B: 5.7. Separación: 27 segundos de arco.

7) Alpha Circini, Constelación de Circinus:

Estrella binaria. Está formada por dos componentes de color blanco-amarillo. El sistema se encuentra ubicado a unos 50 años luz de la Tierra. Puede resolverse con pequeños instrumentos.


Datos Observacionales: ascensión recta: 14h. 42m. 30seg. Declinación: -64º 58m. 31seg. Magnitud visual: A: 3.2, B: 8.8. Separación: 16 segundos de arco.

8) Eta Lupi, Constelación de Lupus:

Es otro sistema binario. El componente principal es de color blanco-azulado, mientras que el segundo es blanco-amarillo. Está a unos 500 años luz del Sol. Es posible observar aquí un ligero contraste de color entre ambas estrellas. Es otro objetivo fácil para telescopios pequeños.


Datos Observacionales: ascensión recta: 16h. 0m. 1seg. Declinación: -38º 23m. 49seg. Magnitud visual: A: 3.4, B: 7.8. Separación: 15 segundos de arco.

9) Centauro 3 o k Centauri, Constelación de Centauro:

Sistema doble compuesto por dos estrellas blanco-azuladas, una gigante y otra enana. Está a unos 300 años luz de la Tierra, y al alcance de pequeños instrumentos.


Datos Observacionales: ascensión recta: 13h. 51m. 50seg. Declinación: -32º 59m. 40seg. Magnitud visual: A: 4.7, B: 6. Separación: 7 segundos de arco.

10) Hadar (Beta Centauri), Constelación de Centauro:

Es un sistema doble muy apretado. Tanto A como B son estrellas azuladas. El componente A es a su vez una binaria espectroscópica. Incluso con grandes telescopios resulta difícil separar a los componentes A y B por la cercanía, igual color, y la diferencia de brillo entre ellos. Hadar está a más de 500 años luz del Sol.


Datos Observacionales: ascensión recta: 14h. 3m. 49seg. Declinación: -60º 22m. 23seg. Magnitud visual: A: 0.6, B: 4. Separación: 1.3 segundos de arco.

11) Iota Crucis, Constelación de Cruz del Sur:

Sistema estelar conformado por una estrella gigante anaranjada y otra más pequeña de color amarillo. Es fácil de resolver con pequeños telescopios y grandes binoculares. Se ubica a más de 100 años luz de la Tierra. Es un tanto complejo encontrar al segundo componente, ya que está rodeado por otras estrellas de una magnitud muy similar.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 45m. 38seg. Declinación: -60º 58m. 52seg. Magnitud visual: A: 4.7, B: 7.8. Separación: 27 segundos de arco.

12) Gamma Centauri, Constelación de Centauro:

Sistema binario muy cerrado, ubicado a 130 años luz de nosotros. Se trata de dos estrellas gigantes, casi idénticas, y de color blanco. Representa uno de los dos desafíos más grandes en la presente guía, junto con Hadar, sólo recomendable para grandes telescopios. No llegan a separarse cómodamente, sino que la visión será más similar a un “ocho”.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 41m. 31seg. Declinación: -48º 57m. 35seg. Magnitud visual: A: 2.9, B: 2.9. Separación: 1 segundo de arco.

1) Un telescopio chico es aquel no mayor a 10 u 11 centímetros de apertura. A partir de 15 centímetros hablamos de telescopios medianos, y a partir de 20 o 25 centímetros de diámetro, de telescopios grandes.


2) El estándar en binoculares utilizados en astronomía observacional es 10 x 50 (10 aumentos y lentes de 50 milímetros de diámetro). Binoculares grandes se considera a aquellos que tienen lentes de diámetros mayores a 50 milímetros (12 x 60, 15 x 70, 20 x 80, etc.)