Constelación del Mes

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Para los amantes de la observación del cielo a simple vista, con binoculares o telescopios.

Aquí destacamos en las mejores regiones del firmamento, escogidas especialmente para cada época del año,  los objetivos de mayor interés observacional.

Tauro

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La presente región conforma una de las vistas más clásicas y bellas de toda la bóveda celeste. “Tauro”, “El toro”, fue un símbolo de poder para muchas de las más importantes civilizaciones del mundo; y en muy diferentes épocas; ocupando un papel muy destacado en sus mitologías. Esta circunstancia hace que la datación y locación de origen de esta figura celeste sea un tanto compleja. Su aparición “oficial” tiene lugar con las antiguas civilizaciones mesopotámicas, donde ligada a la astrología, tenía numerosos significados. Hizo su paso por los cielos de Grecia, Egipto, y aún más. En las paredes de la cueva francesa de Lascaux, pinturas rupestres cercanas a los 17.000 años de antigüedad, exhiben figuras de toros; relacionadas a posibles representaciones de las Pléyades y de las Híades. Tauro es también la segunda constelación del Zodíaco (1). Aquí se destacan dos de los cúmulos estelares más famosos y cercanos a la Tierra: las Pléyades y las Híades.

“Las Pléyades” (M 45)

“Las Pléyades” (M 45)

Es uno de los cúmulos estelares abiertos más cercanos a la Tierra, y observable a ojo desnudo. Está formado por unas 400 estrellas jóvenes y azules. Su nombre, de origen griego, significa “las palomas”. Se ubican a más de 400 años luz de nosotros, y su edad es de unos pocos millones de años. A simple vista pueden verse seis o siete estrellas, denominadas popularmente “los siete cabritos” o “las siete hermanas”, mientras que con binoculares (2) pueden observarse cerca de 30 de sus miembros.

 

Datos Observacionales: Ascensión recta: 3h 47m. Declinación: 24° 7m. Tamaño aparente: 110 minutos de arco. Magnitud visual: 1.6 (3)

Las Híades (Mel 25)

Las Híades (Mel 25)

Es otro cúmulo estelar abierto muy cercano al Sistema Solar, a “sólo” 150 años luz de nosotros. Está formado por unas 200 estrellas de color amarillo y anaranjado. Mide 80 años luz de diámetro, y tiene más de 700 millones de años de edad. En el cielo pueden verse como un grupo de estrellas dispersas en forma de "V", que se corresponden con el trazado del rostro del toro en la constelación.

 

Datos Observacionales: Ascensión recta: 4h 27m. Declinación: 16° 7m. Tamaño aparente: 330 minutos de arco. Magnitud visual: 0.5 (3)

“Nebulosa Cangrejo” (M 1)

“Nebulosa Cangrejo” (M 1)

Es el remanente de supernova más destacado que puede observarse en el cielo. Son los restos del estallido de una estrella súper gigante, cientos de veces más grande que nuestro Sol. Se encuentra a 6.300 años luz de nuestro sistema, y fue descubierta por un aficionado inglés llamado John Brevis en 1731. Corresponde a una explosión observada el 4 de julio de 1054, registrada por astrónomos chinos. En 1967, astrónomos ingleses detectaron una misteriosa fuente de emisión de ondas de radio, procedentes del interior de esta nebulosa. Luego de no pocas especulaciones, relativas a supuestos mensajes extraterrestres, se confirmó que se trataba del primer pulsar, o estrella de neutrones descubierta (4). Puede observarse como una pequeña mancha tenue con pequeños telescopios (5).

 

Datos Observacionales: Ascensión recta: 5h. 34m. Declinación: 22° 1m. Tamaño aparente: 6 x 4 minutos de arco. Magnitud visual: 8.4

Aldebarán (Alfa Tauri)

Aldebarán (Alfa Tauri)

Es la estrella más brillante de la constelación, una gigante rojo-anaranjada de unos 45 diámetros solares. Esta a 65 años luz de nosotros. Su nombre, de origen árabe, significa “la que sigue” (a las Pléyades). Tiene como compañera a una estrella enana roja muy pálida. Orbitando al componente principal, existe un planeta extrasolar de unas 11 masas jupiterianas.

 

Datos Observacionales: Ascensión  recta: 4h. 35m. Declinación: 16° 30m. Magnitud visual: 0.8

NGC 1647

NGC 1647

Cúmulo estelar abierto grande y disperso, opacado por la espectacularidad de las Pléyades y las Híades. Está formado por unas 200 estrellas, y se encuentra a 1.600 años luz de la Tierra. Con binoculares y pequeños telescopios pueden observarse varias decenas de sus componentes.

 

Datos Observacionales: Ascensión recta: 4h. 46m. Declinación: 19° 4m. Tamaño aparente: 45 minutos de arco. Magnitud visual: 6.3

NGC 1746

NGC 1746

Es otro cúmulo abierto, grande y disperso, ubicado en el cielo a sólo 5 grados y medio del cúmulo anterior. Está a 1.300 años luz de nosotros. Se trata en este caso de un cúmulo pobre en cantidad de miembros, formado por unas pocas decenas de estrellas. Es un objetivo ideal para binoculares.

 

Datos Observacionales: Ascensión recta: 5h. 4m. Declinación: 23° 48m. Tamaño aparente: 42 minutos de arco. Magnitud visual: 6.1

NGC 1807 y NGC 1817

NGC 1807 y NGC 1817

Son dos cúmulos abiertos, muy pequeños y próximos en la visual. El primero, NGC 1807, cuenta con unas 20 estrellas y es el más brillante de los dos, mientras que el segundo, NGC 1817, es más tenue pero más rico, con cerca de 60 miembros. NGC 1817 se encuentra a 5.700 años luz de nosotros, mientras que la distancia que nos separa de NGC 1807, no es muy precisa.

 

Datos Observacionales:

NGC 1807: Ascensión recta: 5h. 11m. Declinación: 16° 32m. Tamaño aparente: 17 minutos de arco. Magnitud visual: 7.0

NGC 1817: Ascensión recta: 5h. 12m. Declinación: 16° 42m. Tamaño aparente: 16 minutos de arco. Magnitud visual: 7.7

Beta Gruis, (Constelación de la Grulla)

Es uno de los íconos del cielo, y la perfecta combinación de tres tipos diferentes de nebulosa. La parte principal es de color rosado, conteniendo hidrógeno a altas temperaturas (nebulosa de emisión), y está fragmentada por tres barras oscuras de polvo interestelar (nebulosas oscuras de absorción). En uno de sus laterales puede verse una sección azulada (nebulosa de reflexión), que estaría inconexa del fragmento anterior (Sólo coinciden en la visual). La distancia que nos separa de ella es de 5200 años luz. Descubierta por Messier en 1764, debe su nombre a sus tres famosas barras oscuras. Con pequeños instrumentos puede verse sólo la estrella brillante del centro. Las barras oscuras y el resto de la nebulosa, sólo son visibles con grandes instrumentos, en cielos muy oscuros.

 

Datos Observacionales: ascensión recta: 18h. 3m. Declinación: -23° 2m. Tamaño aparente: 28 minutos de arco. Magnitud visual: 9 (5)

M 25 (IC 4725) y M 18 (NGC 6613)

M 25 (IC 4725) y M 18 (NGC 6613)

Cúmulos abiertos pobres en número de estrellas, y próximos en el cielo. M 25 fue descubierto por Loys de Chéseaux, y M 18 por Charles Messier. El primero mide 20 años luz, y es poco concentrado. Sus 50 estrellas brillantes tienen 90 millones de años de edad. Buena parte de ellas puede verse con binoculares, destacándose en su parte central, una línea de tres estrellas brillantes de color amarillo. Al ser grande y disperso es un objeto ideal para binoculares. M 18 por su parte, es más pequeño que su vecino, y tiene unas 20 estrellas pálidas y jóvenes, de 32 millones de años de edad, de color azul, amarillo y anaranjado. Con pequeños telescopios puede observarse una docena de ellas. Mide 17 años luz de diámetro. M 25 está a 2.000 años luz de nosotros, y M 18 a 4.900.

Datos Observacionales:

M 25: ascensión recta: 18h. 32m. Declinación: -19° 15m. Tamaño aparente: 32 minutos de arco. Magnitud visual: 4.6

M 18: ascensión recta: 18h. 20m. Declinación: -17° 8m. Tamaño aparente: 9 minutos de arco. Magnitud visual: 7.5

 Eta Sagittarii

Eta Sagittarii

Sistema estelar cuádruple a 150 años luz del Sol. Los dos componentes principales forman un sistema binario. El componente A es una estrella gigante roja, variable irregular, de 3.600º superficiales. Tiene 62 diámetros solares, y su brillo es 600 veces superior al de nuestra estrella. B tiene una temperatura superficial apenas superior a la del Sol. A tiene 1.5 masas solares, y B 1.3. Separados por 165 unidades astronómicas, tardan 1.300 años en completar una órbita en torno a un baricentro común. Existen otros dos miembros muy pálidos, C y D, muy separados de la estrella principal. Separar a los componentes A y B es una tarea difícil, sólo recomendable a partir de telescopios medianos, y en muy buenas condiciones de visibilidad.

 

Datos Observacionales: ascensión recta: 18h. 17m. 38seg. Declinación: -36° 45m. 42seg. Magnitud visual: total: 3.1, A: 3.1, B: 7.7, C: 13, D: 10. Separación: A con B: 3.6 segundos de arco, A con C: 33, A con D: 93

(1) El Zodiaco es una franja que recorre a la esfera celeste a ambos lados de la eclíptica, la línea imaginaria que el Sol describe en el cielo a lo largo del año. Esta región celeste contiene a las 13 constelaciones zodiacales.

 

(2) El estandar en binoculares utilizados en astronomía observacional es 10 x 50 (10 aumentos y lentes de 50 milímetros de diámetro). Binoculares grandes se considera a aquellos que tienen lentes de diámetros mayores a 50 milímetros (12 x 60, 15 x 70, 20 x 80, etc.).

 

(3) Sumatoria del brillo de todos sus componentes. El observador no verá un objeto o zona puntual del cielo con esta magnitud, sino varios objetos dispersos de un brillo mucho menor.

 

(4) Producto final de una estrella súper masiva, muchas veces más grande que nuestro Sol. Se trata de una esfera muy compacta de neutrones que gira a muy elevadas velocidades, emitiendo pulsos desde sus polos.

 

(5) Un telescopio chico es aquel no mayor a 10 u 11 centímetros de apertura. A partir de 15 centímetros hablamos de telescopios medianos, y a partir de 20 o 25 centímetros de diámetro, de telescopios grandes.