Cielo profundo

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Los objetos de “cielo profundo”  son los más “difíciles” de la oervación astronómica: cúmulos estelares, nebulosas y lejanas galaxias. Esta sección te invita a poner a prueba tus instrumentos,  la “calidad” del cielo, y tu experiencia y conocimientos… 
 

¡Un desafío apasionante!

VIRGO

Es una verdadera “Ciudad Galáctica” y una parada obligada para todos los observadores de cielo profundo. “Virgo” es también la segunda constelación más grande del cielo, y la sexta del Zodíaco1. Los griegos la llamaban “Parthenos”, y era una proyección mítica de la diosa virgen de la justicia. Esta era representada con alas y una espiga de trigo en su mano izquierda. Según la mitología griega, fue la última inmortal en vivir entre los hombres. Pero cuando el mundo culminó por envilecerse completamente, y no pudo soportar ya las malas acciones, Zeus, su padre, la colocó en el cielo al lado de la constelación de “Libra” (la balanza de la Justicia). Esta región celeste, junto a su constelación vecina, “Coma Berenice”, se ubican en dirección a la parte central del “Supercúmulo Galáctico de Virgo”, del que la Vía Láctea y nuestro “Grupo Local” forman parte. Esta súper ciudad cósmica cuenta con unas 3.000 galaxias2. Aquí se pueden identificar tres secciones bien definidas: el Cúmulo Principal de Virgo, y muchos otros subgrupos galácticos, agrupados como Virgo II, y Virgo III. Además se destacan en la región, su estrella más brillante, “Spica”, y el quasar 3C 273, el astro más brillante en su tipología que puede verse desde la Tierra.

 

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1) Spica (Alpha Virginis):

Es una de las 15 estrellas más brillantes del cielo. Su nombre proviene del latín “Spica Virginis”, y hace referencia a la espiga de trigo. Está a 260 años luz de nosotros, y se trata de un sistema doble espectroscópico. Ambas estrellas son azules, la primera de 22.400 grados superficiales, y la segunda de 18.500. Las dos emiten la mayor parte de su radiación en el rango ultravioleta, y juntas brillan como más de 13.000 soles. El componente principal, con unas 11 masas solares, es un serio candidato a finalizar sus días como supernova.

Datos Observacionales: ascensión recta: 13h. 25m. 12seg. Declinación: -11º 9m. 41seg. Magnitud visual: 1

2) M 49 (NGC 4472) (3), NGC 4526, NGC 4535 y NGC 4365:

Forman en su conjunto uno de los tres principales atractivos observacionales de la región. M 49 fue descubierta por Charles Messier en 1771, y es una de las galaxias elípticas gigantes más brillantes de todo el Supercúmulo de Virgo. Mide 160.000 años luz de diámetro, y podría contar con más de 5.000 cúmulos globulares. NGC 4526 es también muy grande (105.000 al.) y de tipo lenticular4. NGC 4535 tiene un tamaño similar a la anterior, pero es una espiral barrada vista de frente. Las dos últimas pueden observarse a la derecha de M 49 con telescopios pequeños5, abarcando sólo 1.5º de campo visual. El conjunto se completa hacia la izquierda con otra gran elíptica, NGC 4365. Las cuatro ocupan en su totalidad 3.5 x 2.5º, estando al alcance en campo y por luminosidad, de grandes binoculares6.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 30m. Declinación: 8º (coordenadas de M 49, la más brillante de las cuatro). Magnitud visual y tamaño aparente: M 49: 8.3, 10 x 8 minutos de arco, NGC 4526: 9.6, 7 x 2.5, NGC 4535: 9.8, 7.1 x 5, NGC 4365: 9.6, 6.9 x 5

3) M 87 (NGC 4486):

Es una de las galaxias más grandes y brillantes conocidas. Se encuentra muy cerca del centro mismo del Cúmulo Principal de Virgo. Se trata de una elíptica gigante, conformada por cerca de un trillón de estrellas. Fue descubierta por Charles Messier en 1781. Cuenta con más de 12.000 cúmulos globulares. En abril de 2019, un equipo internacional de astrónomos logró obtener la primera imagen de un agujero negro súper-masivo, ubicado en su núcleo; de una masa equivalente a unos 6.500 soles. Es visible con pequeños telescopios y binoculares.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 31m. Declinación: 12º 23m. Magnitud visual: 8.6. Tamaño aparente: 8.6 x 6.6 minutos de arco.

4) Cadena de Markarian (8) (NGC 4388, M 84 -NGC 4374-, M 86 -NGC 4406-, NGC 4435, 4438, 4461, 4473, 4477 y 4459):

Es la segunda gran atracción en Virgo. Se trata de un “camino” de galaxias que se asemejan visualmente a un gancho o garra. Destacaremos a las 9 más brillantes, aunque existen muchísimas otras de magnitud superior a 11. Comienza por la espiral NGC 4388, cuyo tamaño real es de 85.000 años luz de diámetro. Continúa con las elípticas gigantes M 84 y M 86, la primera de 90.000 años luz, y la segunda de 155.000. Las dos están muy cerca del centro del cúmulo, al igual que M 87. Sigue con la lenticular NGC 4435, quien está interactuando gravitatoriamente con NGC 4438, una gran espiral (130.000 al.). La próxima es NGC 4461, de tipo lenticular. Pasando los límites de Virgo, y ya en Coma Berenice, vemos a NGC 4473, elíptica, NGC 4477, lenticular, y a NGC 4459, otra lenticular. El conjunto cabe en sólo 2º, siendo ideal para telescopios de campo amplio9.

Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 26m. Declinación: 12º 57m. (Coordenadas pertenecientes a M 86, el miembro más brillante de la cadena). Tamaño aparente y magnitud visual: NGC 4388: 11, 5.6 x 1.5 minutos de arco, M 84: 9.2, 6.5 x 5.6, M 86: 8.9, 5.8 x 8.9, NGC 4435: 10.8, 3 x 2.2, NGC 4438: 10, 8.5 x 3, NGC 4461: 11, 3.4 x 1.4, NGC 4473: 10.2, 4.5 x 2.5, NGC 4477: 10.4, 3.7 x 3.3, NGC 4459: 10.4, 3.5 x 2.7

5) M 89 (NGC 4552) y M 90 (NGC 4569):

La primera, M 89, es una clásica galaxia elíptica de forma bien redondeada, con 75.000 años luz de diámetro. M 90 por su parte, es una de las espirales más grandes y brillantes de todo el cúmulo principal, con un tamaño de 160.000 al. Ambas fueron descubiertas por Charles Messier en 1781. Las dos caben en tan sólo 1º de campo, y están al alcance de grandes binoculares y pequeños telescopios.

Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 37m. Declinación: 13º 10m. (Coordenadas pertenecientes a M 90, la más brillante de las dos). Magnitud visual y tamaño aparente: M 89: 9.9, 3.5 x 3.5 minutos de arco, M90: 9.4, 9.5 x 4.4

6) M 60 (NGC 4649), M 59 (NGC 4621) y M 58 (NGC 4579):

Es el tercero de los puntos observacionales más significativos en Virgo. Son tres galaxias grandes y brillantes que abarcan sólo 2º en la visual. M 60 es una elíptica gigante de forma oval, con 120.000 años luz de diámetro, y más de 5.000 cúmulos globulares. M 59 es también elíptica, pero aún más ovalada que la anterior, y un tanto más pequeña. Ambas fueron descubiertas en 1779 por Johann Gottfried Koehler. M 58 es la más pequeña de las tres, y está ubicada a la izquierda de sus compañeras. Es una espiral barrada, y fue descubierta también en 1779, pero por Charles Messier. Las tres pueden verse juntas en telescopios de campo amplio, o con grandes binoculares.

Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 44m. Declinación: 11º 33m. (Coordenadas pertenecientes a M 60, la más brillante de las tres). Magnitud visual y tamaño aparente: M60: 8.8, 7.6 x 6.2 minutos de arco, M59: 9.7, 5.4 x 3.7, M 58: 9.6, 6 x 4.8

7) Galaxias relevantes del Cúmulo Principal en Coma Berenice (M 100 -NGC 4321-, M 88 -NGC 4501-, M 91 -NGC 4548-, M 98 -NGC 4192-, M 99 -NGC 4254-, M 85 -NGC 4382-, NGC 4394, 4293, y 4450):

La primera, M 100, es una gran espiral vista de frente, con 115.000 años luz de diámetro. Hay además tres agrupaciones interesantes en la visual. M 88 mide 130.000 al., y es otra de las espirales más brillantes en virgo, y junto con M 91, una espiral barrada más pequeña y pálida, caben en sólo 1º. Otro es el caso de las espirales M 98 y M 99. La primera es muy grande (150.000 al.), y está de perfil desde nuestra perspectiva, mientras que la segunda, mucho más pequeña, la vemos de frente. Ambas caben en menos de 2º. Finalmente M 85, una lenticular de 125.000 al., está acompañada por una pequeña espiral barrada a su derecha, NGC 4394. Existe también otra espiral más grande y distante a su izquierda, NGC 4293. Las tres caben también en menos de 2º. NGC 4450 es una galaxia espiral, y puede verse a 1.5º hacia arriba de M 85.

Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 25m. Declinación: 18º 11m. (Coordenadas pertenecientes a M 85, la más brillante de la región). Magnitud visual y tamaño aparente: M 100: 9.3, 7.5 x 6.1 minutos de arco, M 88: 9.4, 6.8 x 3.7, M 91: 10, 5.2 x 4.2, M 98: 10, 9.8 x 2.8, M 99: 9.7, 5.3 x 4.6, M 85: 9.1, 7.1 x 5.5, NGC 4394: 10.9, 3.4 x 3.2, NGC 4293: 10.3, 5.6 x 2.6, NGC 4450: 10, 5.4 x 4.1


Se destacan además la gran espiral barrada NGC 4216 (120.000 al. -10.3, 8.1 x 1.8 m.-), y la elíptica NGC 4267 (10.8, 3 x 2.8 m.), las dos visibles en 1º de campo. Las lenticulares NGC 4429 (10.2, 5.8 x 2.8 m.) y NGC 4442 (10.4, 4.5 x 1.8 m.), que ocupan 2º. NGC 4754 (10.5, 4.4 x 2.4 m.) y NGC 4762 (10, 8.7 x 1.7 m.), son también lenticulares, y caben en sólo ½ º. Las espirales NGC 4654 (10.4, 5 x 3.1 m.) y NGC 4689 (10.7, 4.3 x 3.5 m.), se ven juntas en 1.5º. También se destaca la elíptica NGC 4261 (10.4, 4.1 x 3.6 m.). Finalmente las lenticulares NGC 4596 (10.5, 4 x 3 m.) y NGC 4608 (11, 3.3 x 2.9 m.), entran en ½ º.

 

 

CÚMULOS DE VIRGO II

 


Ocupan la región central izquierda en nuestro mapa, por encima del “Cúmulo Principal”, y se extienden hacia la parte superior de la constelación de Virgo. Se trata de unos 10 subgrupos galácticos, mayormente pálidos y pobres en número de galaxias. Están ubicados entre los 55 y los 80 millones de años luz del Sol. Destacaremos aquí sólo los grupos y miembros más brillantes.

8) M 104 (NGC 4594), “Galaxia Sombrero”:

Brillante espiral vista de medio perfil, y denominada “Sombrero” por su apariencia. Es una de las galaxias más brillantes del cielo, y uno de los objetos astronómicos preferidos por los aficionados a la observación. Mide 75.000 años luz de diámetro, y sus dos rasgos más característicos, son la línea de polvo oscuro entorno a su ecuador, y su gran núcleo brillante. Lidera un grupo de galaxias muy pequeñas y pálidas. Está a más de 50 millones de años luz de nosotros. Es un objeto ideal para binoculares y pequeños telescopios.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 40m. Declinación: -11º 37m. Magnitud visual: 8.3. Tamaño aparente: 8.6 x 4.2 minutos de arco.

9) M 61 (NGC 4303), NGC 4527 y NGC 4536 (Subgrupo de M 61):

Son tres grandes espirales barradas con sus brazos bien separados, y de tamaño similar. Forman parte de un subgrupo galáctico liderado por M 61, que cuenta con 18 miembros. Estas galaxias están a 55 millones de años luz de nuestro sistema. M 61 es una espiral vista de frente, y fue descubierta en 1779 por Barnabus Oriani. Mide 100.000 años luz de diámetro. Entre las más brillantes del grupo se destacan también NGC 4527 y NGC 4536. Las dos últimas pueden observarse juntas en un campo de sólo 1º.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 22m. Declinación: 4º 28m. (Coordenadas de M 61, quien domina el subgrupo). Magnitud visual y tamaño aparente: M 61: 9.3, 6.5 x 5.9 minutos de arco, NGC 4527: 10.5, 6.2 x 2.1, NGC 4536: 10.3, 7.6 x 3.2

10) NGC 4753, NGC 4636, NGC 4643, (Subgrupo de NGC 4753), y NGC 4624:

La primera, NGC 4753, es una galaxia lenticular de 90.000 años luz de diámetro. Lidera el subgrupo galáctico del mismo nombre, que cuenta con 14 miembros. Estos están ubicados a 55 millones de años luz de nosotros. Otros dos miembros destacados de este subgrupo son: la enorme galaxia elíptica NGC 4636 (105.000 al.) y NGC 4643, de tipo lenticular. NGC 4624 es otra lenticular, pero no se encuentra unida gravitatoriamente al subgrupo anterior, aunque si forma parte de los Cúmulos Virgo II. Las últimas tres pueden verse juntas en un campo de 2º.

Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 52m. Declinación: -1º 12m (Coordenadas de NGC 4753, quien domina el subgrupo). Magnitud visual y tamaño aparente: NGC 4753: 9.9, 6 x 2.8 minutos de arco, NGC 4636: 9.4, 5.9 x 4.6, NGC 4643: 10.8, 3.1 x 2.5, NGC 4624: 10.3, 3.5 x 3.5

11) Subgrupos de NGC 4697, NGC 4699 y NGC 5084, y NGC 5068:

Son tres subgrupos muy tenues, de los que sólo se destacan sus galaxias principales por tamaño y brillo. El primero está encabezado por NGC 4697, una gran elíptica de 95.000 años luz de diámetro, y tiene numerosos miembros. El segundo tiene como miembro principal a la espiral barrada NGC 4699, y es menos numeroso. Ambos grupos galácticos se ubican a 55 millones de años luz de la Tierra. El tercero está regido por la colosal lenticular NGC 5084 (250.000 al.), cuenta con pocos miembros, y está a 80 millones de años luz del Sol. Esta última, junto a la pequeña espiral barrada NGC 5068 (30.000 al.), pueden observarse juntas en 1.5º. En este caso se trata de un problema de perspectiva, ya que NGC 5084 está a 80 millones de años luz, mientras que NGC 5068 está a sólo unos 20, y forma parte del cercano grupo galáctico de NGC 5128, más conocida como “Centauro A”.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 48m. Declinación: -5º 48m. (Coordenadas pertenecientes a NGC 4697, la más brillante de las cuatro galaxias destacadas en la región) Magnitud visual y tamaño aparente: NGC 4697: 9.2, 7.2 x 4.7 minutos de arco, NGC 4699: 9.6, 3.8 x 2.8, NGC 5084: 10.5, 9.3 x 1.7, NGC 5068: 9.8, 7.3 x 6.4

12) Galaxias libres dentro de los Cúmulos Virgo II:

Estas galaxias se encuentran dispersas entre los cúmulos Virgo II, sin filiación con algún subgrupo definido. NGC 5247 es una espiral barrada. Otra es la elíptica NGC 4546. NGC 4437 es una espiral gigante de 165.000 años luz de diámetro.


Datos Observacionales: ascensión recta: 13h. 38m. Declinación: -17º 53m. (Coordenadas pertenecientes a NGC 5247, la más brillante de las tres destacadas). Magnitud visual y tamaño aparente: NGC 5247: 9.9, 5.4 x 4.9 minutos de arco, NGC 4546: 10.3, 3.3 x 1.6, NGC 4437: 10.5, 11 x 2.

 

 

CÚMULOS DE VIRGO III

 


Están a una profundidad en la visual que se extiende desde los 65 a los 85 millones de años luz de nosotros. Sus miembros se pueden ver en el cielo en dirección a la parte derecha e inferior de nuestro mapa. Son 8 subgrupos galácticos bastante pobres en número de componentes. A continuación detallaremos lo más relevante de la región.

13) NGC 5846, NGC 5813 y NGC 5850 (Subgrupo de NGC 5846) y NGC 5838:

Este grupo galáctico está a 85 millones de años luz del Sistema Solar, y consta de unas 10 galaxias. NGC 5846, su miembro principal, es una elíptica de 95.000 años luz de diámetro. Se destacan también en el subgrupo la elíptica NGC 5813, que es aún más grande que la anterior (105.000 al.), y la gran espiral barrada NGC 5850. Esta última puede verse en la imagen a la derecha de NGC 5846. Finalmente NGC 5838, es otra elíptica, pero no pertenece al subgrupo, sino que está libre dentro de los Cúmulos Virgo III. Las cuatro pueden verse juntas en sólo 2º. Una forma fácil de ubicar la región, es moverse hacia la izquierda del gran cúmulo globular M 5, unos 4º.


Datos Observacionales: ascensión recta: 15h. 6m. Declinación: 1º 36m. (Coordenadas pertenecientes a NGC 5846, quien domina al subgrupo). Magnitud visual y tamaño aparente: NGC 5846: 10, 4 x 3.7 minutos de arco, NGC 5813: 10.5, 4 x 2.8, NGC 5850: 10.8, 4.5 x 3.9, NGC 5838: 10.9, 4.2 x 1.5

14) Subgrupos de NGC 5746 y NGC 5364:

El primero es el más numeroso entre los Cúmulos de Virgo III, con 14 galaxias. Están a 85 millones de años luz de la Tierra. La única destacada entre ellas es NGC 5746 (quién le da nombre al subgrupo), una gigantesca espiral barrada de 170.000 años luz de diámetro. El segundo subgrupo está a 70 millones de años luz de nosotros, y cuenta con pocas galaxias. Su galaxia principal es NGC 5364, de tipo espiral. Esta mide 125.000 al. Dentro de este grupo podemos nombrar también a NGC 5363, una gran lenticular (100.000 al.). Las dos últimas pueden verse en sólo ½ º de campo.

Datos Observacionales: ascensión recta: 13h. 56m. Declinación: 5º 1m. (Coordenadas de NGC 5364, quien domina al segundo subgrupo). Magnitud visual y tamaño aparente: NGC 5364: 10.4, 6.8 x 4.4 minutos de arco, NGC 5363: 10.5, 4.1 x 2.6, NGC 5746: 10.5, 7.4 x 1.3

15) Quasar 3C 273:

Es el quasar10 más brillante que puede observarse desde la Tierra, y también uno de los más cercanos, ubicado a 2.000 millones de años luz de nuestro sistema. Este núcleo activo, y la galaxia primitiva de la que forma parte, brillan como 2 trillones de soles, y 100 veces la Vía Láctea entera. Es el objeto más lejano que puede observarse con telescopios medianos.


Datos Observacionales: ascensión recta: 12h. 29m. 6seg. Declinación: 2º 6m. Magnitud visual: 12

16) NGC 5634:

Cúmulo globular pequeño y tenue. Está a 75.000 años luz del Sol, y fue descubierto por William Herschel en 1785. Es el único cúmulo estelar de su tipo existente en Virgo. Puede observarse con telescopios medianos o pequeños, como una estrella difusa. Resolver sus estrellas es una tarea difícil, y sólo se logra muy parcialmente con telescopios muy grandes.


Datos Observacionales: ascensión recta: 14h. 29m. Declinación: -5º 58m. Magnitud visual: 9.5. Tamaño aparente: 5.5 minutos de arco.

1) El Zodiaco es una franja que recorre a la esfera celeste a ambos lados de la eclíptica, la línea imaginaria que el Sol describe en el cielo a lo largo del año. Esta región celeste contiene a las 13 constelaciones zodiacales.

 

2) Las galaxias son objetos muy tenues y difusos, por lo que para observarlas es condición sin ecuánime, alejarse de las ciudades hacia cielos oscuros. Se ven como parches tenues con pequeños telescopios o binoculares, mientras que para definir detalles estructurales en ellas son necesarios grandes instrumentos.

 

3) Las imágenes (a la izquierda del texto) se ubican según el orden de aparición de los astros destacados en el texto.

 

4) Con forma de lenteja.

 

5) Un telescopio chico es aquel no mayor a 10 u 11 centímetros de apertura. A partir de 15 centímetros hablamos de telescopios medianos, y a partir de 20 o 25 centímetros de diámetro, de telescopios grandes.

 

6) El estándar en binoculares utilizados en astronomía observacional es 10 x 50 (10 aumentos y lentes de 50 milímetros de diámetro). Binoculares grandes se considera a aquellos que tienen lentes de diámetros mayores a 50 milímetros (12 x 60, 15 x 70, 20 x 80, etc.).

 

7) el resultado fue posible gracias a 8 grandes radiotelescopios ubicados en distintos puntos del planeta, que trabajaron en forma coordinada, conocidos en su conjunto como EHT por sus siglas en inglés (Telescopio Horizonte de Sucesos).

 

8) Su denominación es en honor al astrónomo armenio Benjamin Markarian (1913-1985).

 

9) Se trata de telescopios fundamentalmente de tubo corto.

 

10) galaxias muy primitivas y lejanas con núcleos extremadamente activos y brillantes.